Cerca del mediodía, un llamado anónimo a la comisaría de El Maiten alertó sobre la supuesta presencia de un cuerpo en río Las Minas, en Epuyen, una zona que está a 20 kilómetros de donde fue visto por última vez el 1° de agosto Santiago Maldonado.

Hasta el lugar indicado fueron efectivos de la Policía Federal y fuerzas locales, que rastrillaron la zona sin encontrar nada.

Según se pudo saber, la llamada fue realizada desde el celular de un adolescente que niega haber sido el autor de la comunicación y estiman que se trató de "broma de mal gusto".

Santiago Maldonado, oriundo de 25 de mayo pero residente en la ciudad rionegrina deEl Bolsón , había viajado hasta un campo del departamento Cushamen, en el noroeste de Chubut, al parecer para sumarse a las protestas de una comunidad mapuche que reclama tierras que reivindica como de su propiedad ancestral.

Según denunciaron su familia y distintas organizaciones de derechos humanos, el joven fue visto por última vez el martes 1 de agosto en un predio ocupado, perteneciente al grupo Benetton, que fue desalojado por un centenar de efectivos de Gendarmería.

La investigación

La Justicia centra su investigación en dilucidar, a través de cotejos de ADN, si la Gendarmería Nacional lo capturó en el predio ocupado por la comunidad mapuche en Leleque, Chubut, como afirmaron desde un principio tres testigos presenciales. Sin embargo, los investigadores y el Gobierno no descartan otras hipótesis.

Dos de los testimonios de ese grupo, que declararon como testigos protegidos y que son allegados a Facundo Jones Huala, el líder mapuche detenido en una cárcel de Esquel, afirmaron que Maldonado fue aprehendido, golpeado, introducido primero en una Unimog dentro del predio y luego traspasado a una camioneta blanca de la Gendarmería, en la ruta 40, a unos 500 metros del lugar donde actuó la fuerza.