"Nos decían que Argentina debía ser campeón por las buenas o por las malas"

Deportes 02 de junio de 2020
René Van der Kerkhof, exdelantero de Países Bajos, recordó el Mundial de 1978 que se jugó en medio de la dictadura militar que gobernaba el país.
final mundial 78
René Van der Kerkhof fue titular los siete partidos de su equipo en el Mundial.

El ex futbolista neerlandés René Van der Kerkhof, figura de su seleccionado que fue finalista en el Mundial 78, afirmó que "todo el mundo" les decía "que Argentina debía salir campeón por las buenas o por las malas" y admitió que, a pesar de conocer la sangrienta dictadura que gobernaba en el país y del boicot que se impulsaba desde Europa, decidieron participar "porque los jugadores no son gente de política".

"Todo el mundo nos dijo que Argentina debía ser el campeón del mundo por las buenas o por las malas. Los siguientes partidos (a los de la primera fase) deberían haber sido jugados en el mismo horario. Ya sabe: el partido que Brasil le ganó a Polonia por 3 a 1 y el de Argentina con Perú. Argentina jugó dos horas más tarde y la FIFA tenía miedo de dar marcha atrás con esto. Argentina debía ganarle a Perú por al menos cuatro goles de diferencia. Al final ganó 6 a 0 y pudo avanzar a la final", aseguró.

En una entrevista con Télam a 42 años de la Copa del Mundo jugada en la Argentina, Van der Kerkhof, que también formó parte de "La Naranja Mecánica" que perdió la final con Alemania en el 74, contó además que sabían sobre las Madres de Plaza de Mayo pero que "la mayoría de los jugadores no estaba interesado en ello".

"Había una campaña y nos dijeron todo lo que pasaba en Argentina con respecto a los Derechos Humanos. Inclusive nos dijeron que había un campo de concentración. Pero les dijimos que, si no íbamos, en Argentina iban a estar contentos. Fuimos a jugar al fútbol por todos, estuvieran o no a favor de los derechos humanos. Sabíamos que (Jorge Rafael) Videla era un dictador, especialmente por los Derechos Humanos y por todas las personas que habían encerrado", expresó.

Además, aseguró que no tenían conocimiento acerca lo que ocurría en la Escuela de Mecánica de la Armada (ESMA), centro clandestino de detención que operaba muy cerca del estadio Monumental. "Nos lo dijeron después, cuando ya estábamos de regreso en casa", comentó.

Delantero hábil y veloz, René Van der Kerkhof fue titular los siete partidos de su equipo en el Mundial: 3-0 a Irán, 0-0 con Perú y 2-3 con Escocia por el Grupo 4 de la fase inicial en Mendoza; 5-1 a Austria, 2-2 con Alemania Federal (hizo el gol del 2-2 a los 84m) y 2-1 a Italia por el Grupo A de la segunda rueda en Córdoba; y el 1-3 de la final ante Argentina, en la que dio la asistencia para el gol de Dick Naninga.

En el encuentro decisivo en cancha de River, el delantero jugó con un yeso en su mano derecha. "Recuerdo que (Daniel) Passarella le reclamó al referí (el italiano Sergio Gonella) que yo no podía jugar con eso, ¡pero ya lo había hecho en los cinco partidos anteriores!", afirmó.

Van Der Kerkhof, que en septiembre cumplirá 69 años, vive en la ciudad de Waalre, Eindhoven, donde tiene un negocio cerca del estadio del club PSV, en el que jugó más de una década y con el que conquistó la Copa UEFA en 1978.

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